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James Edward Oglethorpe

James Edward Oglethorpe
Thomas Burford, c. 1710 - c. 1770
James Edward Oglethorpe, 22 Dec 1696 - 30 Jun 1785
before 1757
Mezzotint on paper
Image: 31.7 x 24.9 cm (12 1/2 x 9 13/16")
Sheet: 35.2 x 25.1 cm (13 7/8 x 9 7/8")
Mat: 55.9 x 40.6 cm (22 x 16")
Costume\Hair Accessory\Wig
Nature & Environment\Animal\Horse
James Edward Oglethorpe: Male
James Edward Oglethorpe: Society and Social Change\Reformer\Social reformer
James Edward Oglethorpe: Military and Intelligence\Army\Officer\British Army officer
James Edward Oglethorpe: Society and Social Change\Philanthropist
James Edward Oglethorpe: Politics and Government\Governor\Colonial Governor\Georgia
James Edward Oglethorpe: Politics and Government\Statesman\British statesman
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution
Restrictions & Rights
Object number
Exhibition Label
Born London, England
In 1732, the English army officer James Oglethorpe founded Georgia, the last of Britain’s thirteen colonies. Georgia was strategically located as a bulwark against Spanish Florida; here, Oglethorpe is shown poised for battle with Spanish soldiers. Oglethorpe’s plan for Georgia was experimental. To provide opportunities for England’s poor and unemployed, he sent hundreds of distressed families across the Atlantic to work small farms. He outlawed slavery, in part to prevent the creation of an idle planter elite. Moreover, since the Spanish offered freedom to anyone who served, Oglethorpe wanted to avoid reinforcing their troops in neighboring Florida.
According to Oglethorpe, his anti-slavery stance also reflected unwillingness to “occasion the misery of thousands in Africa.” Shortly before leaving England, he had garnered praise for helping to liberate Ayuba Diallo, a kidnapped and enslaved Senegalese man.
Nacido en Londres, Inglaterra
En 1732, el oficial del ejército inglés James Oglethorpe fundó Georgia, última de las 13 colonias británicas. Georgia tenía una ubicación estratégica como bastión contra la Florida española; aquí Oglethorpe aparece listo para la batalla contra los españoles. Su plan para Georgia fue un experimento: a fin de ofrecer oportunidades a los pobres y desempleados de Inglaterra, envió a cientos de familias a través del Atlántico a trabajar en pequeñas fincas. Proscribió la esclavitud, en parte para evitar la creación de una élite de hacendados ricos y ociosos y en parte para evitar que los españoles reforzaran sus tropas en Florida, pues estos ofrecían la libertad a quien quisiera unirse a su ejército.
Según Oglethorpe, su postura antiesclavista también reflejaba su rechazo a “causar la desgracia de miles en África”. Poco antes de salir de Inglaterra, había sido elogiado por ayudar a liberar a Ayuba Diallo, un senegalés secuestrado.
Data Source
National Portrait Gallery